【林忌评论】WannaCry勒索全球的启示

2017-05-15 RFA

全球过百国家受到WannaCry的病毒攻击,全世界的电脑网络一片混乱;勒索软件的爆发,不是单纯的随机,而是有地域的区别;以华人地区来说,香港受影响较微,台湾相对严重,而中国大陆则是最严重的重灾区,不但个人与小型公司办公室的电脑受袭,由校园、银行、教育网、以至中共公共的电脑,都成为了勒索的对象,可为有史以来最严重的一次。

令中国受创最严重的原因,当然是中国大陆对知识产权的漠视,不但民间少买正版软件,连公司以至大企业的电脑,也可以使用盗版软件;而且不但使用盗版软件,更连为这些电脑的保安以至更新都没有做,软件官方更新既因盗版不能做,连靠技术的定期维护也没有做;在使用者方面,在华人「差不多先生」的幻想认为保安与否「差不多」,或使用了一些自称功能强大,但却被揭发是「另类病毒」的中国软件,这些中国软件不但「后门」特多,更往往本身就带毒,而大陆的用户却常用这类软件,有如为自己的电脑安装了计时炸弹,当然不安全。

这种新型的攻击,再次证明比特币(Bitcoin) 没有疆界而无法追纵的黑暗一面;以往大家对比特币的质疑,都只是集中在追查黑市交易上,即一些罪犯的资金流动,逃税以至一些为逃避国家有理及无理监管的外汇流出问题;然而如今比特币却涉及直接的犯罪,即变成支付赎金的工具,这就显示了在完全无国家,无制度监管下,情况可以完全失控。

以往绑架案的破案关键,在于赎金的流向;如今电脑绑架能够透过比特币支付,即令追查绑架变得困难很多倍;然而这种新型的收赎金方式,不但可以对电脑资讯进行,更可以在传统的绑架、勒索等罪案使用,那么将来要应付这些罪案就更加困难,对全球的治安将会做成更严重的威胁!试想一下如果上星期的一宗强奸案,疑犯之所以曝光,据说是因为去银行用ATM提款被拍下相片;要是疑犯可以在即场劫持事主时,于现场利用事主的钱,买比特币再转给自己,警方想破案的难度就会几何级数增加。

这亦是推动电子支付背后的最大问题;来自中国大陆者,常说中国的电子支付如何方便,却无法理解为何中国以外的地区,对这些支付媒介都极有保留;香港市民宁可使用信用卡,一来香港的信用制度良好,信用卡相对容易申请,坏帐率低而签帐额高;二来经营信用卡的银行有良好的监管,不用怕恶意倒闭以至被网络攻击所瘫痪;这信用制度比起中国大陆,倾向使用储值功能的Debit card 或帐户,本较为进步;然而现实推广上,由于香港现钞的成本更低,又或者中国的伪钞风险更高,因此为本港商户(特别是中小企),在推动电子交易上不及中国大陆。

更重要的就是信用卡即使崩溃或被盗用,由于这些交易属银行的钱,而不是消费者自己的钱,银行将紧张得多;更由于银行不会即时转帐给商户,而会在数期之后才转帐,则市民发现被盗用而可以制止的机会,远高于即时转帐;反之储值卡一旦崩溃倒闭,用户就血本无归;而被盗用时追查与阻截的机会,更远低于信用卡;因此我们宁可要安全可靠的电子商贸服务,也不愿政府放宽监管,令市民的风险大增,WannaCry病毒的可怕,正说明上述危机绝不可以忽视。

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